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留学

一路买进常春藤:金钱、暗箱操作、贿赂与平权法案的故事

Theo:当美国名校的录取秘密遇到决心更大且具备支付能力的中国家长,暗箱操作就被供需推动成为更公开直接的买卖。金钱似乎真的可以买通这一路艰难险阻,直至象牙塔尖。

澳门新葡京线上注册 www.czmcmq.com 韩裔男孩亨利?朴(Henry Park)12年级,在年级排第14名——很高的排名;他的SAT考出了1560分——一个距离满分1600分只差40分的完美分数。亨利就读于格罗顿中学(Groton School),这个高中是全美最顶尖的传奇高中之一,可以被称作是“总统中学”,整个罗斯福家族的孩子几乎都是从格罗顿中学毕业的。

亨利申请了常春藤院校中的四所——哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学和哥伦比亚大学,之后收到了四封拒信。同样忙不迭给他发来拒信的还有斯坦福大学和麻省理工学院。在格罗顿中学那一届的79个高中生里,有几乎一半的学生——34人——都拿到了常春藤院校的录取,几乎所有人的分数都比亨利要低。

但除了成绩之外,财富、家庭背景、捐赠、家族人脉,以及种族比例上,相较之下,亨利却处于十足劣势。

在丹尼尔?戈登(Daniel Golden)为《华尔街日报》写作的一篇叫作《对格罗顿毕业生来说,学术不是通往藤校的唯一钥匙》的故事里,亨利的妈妈苏姬讲述了儿子受到的不公正待遇?!拔颐翘煺媪?,还以为大学录取这件事,和学术水平是有关系的?!?/p>

这个关于大学申请的故事发生在1998年,凭着亨利的故事,记者丹尼尔?戈登斩获了那一年的普利策奖。如今这个故事过去了二十年,针对教育和种族问题的“平权法案”(Affirmative Action)非但没有被置入历史的陈列柜,反而被反复地辩论、修订、推翻和重写,更多像亨利一样的高中生在无数次重演一样的历史,在大学录取的这个几乎是神化了的过程里,是对于“不公正”的呼喊、对民粹主义的警觉,以及金钱和学术之间的那一架神秘天平。

在这架天平的另一端,是向布朗大学捐赠了一百万美金的索尼影业主席迈克尔?林顿的女儿(被布朗大学录?。?、拥有总统父亲但GPA只有C的小布什(被耶鲁大学录?。?、奥巴马的女儿、美国第一千金玛利亚?奥巴马(被哈佛大学录?。?、另一位总统特朗普的千金伊万卡?特朗普(被宾大沃顿商学院录?。?、向哈佛大学捐赠了250万美金的新泽西房产商查尔斯?库什纳的儿子贾里德?库什纳(被哈佛大学录?。?,还有美国前副总统阿尔?戈尔的儿子(被哈佛大学录?。?、好莱坞巨鳄迈克尔?奥维茨的儿子(被布朗大学录?。?、多数党领袖比尔?弗利斯特的儿子(被普林斯顿录?。┑炔患破涫?、前1%的精英阶层或特权阶层的后代。

如果亨利拿着自己的标准化成绩单,去和上面这张清单里的任何一个人对比,他的苦恼可能会变得更大。

我把这个清单读给一位在北京一所普高从事教育工作的女士听,她的儿子正在这所高中里读高一,我试探地问,“他们为什么被录取了?”

“因为家里有钱,”她耸耸肩,简明扼要地说。

在金钱和常春藤之间,是一条斩钉截铁却又模糊混沌的线。斩钉截铁的地方在于,对于不同社会阶层被顶尖藤校录取的不同概率,几乎被所有人默认标准,约定俗成为一个不言而喻的惯例——“总统家的孩子,当然(可以享有这个特权)啊”;而模糊混沌的地方在于,尽管如此,这背后的运转逻辑,金钱如何在常春藤院校之中漂浮、游荡、渗透、扎根和产生作用的机理有时明,有时暗,就像在暗箱里隐约可见又消失的萤火虫——“只要有钱,就能被藤校录取吗?”“到底花多少钱,才能被藤校录???”无数的不可言说下,衍生出了一个又一个阴谋论和神秘的灰色产业。

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